niobe_4                        Niobé, femme du roi de Thèbes, du sang de dieu coulant dans ses veines, avait connu Arachné, appris son malheur mais n'avait pas retenu cette leçon qui convenait de s'abaisser devant les dieux.

      Niobé était surtout fière de sa nombreuse progéniture qui comptait sept garçons et sept filles. Et elle se préférait même à Latone. D'ailleurs, lorsqu'une prophétesse ordonna de prier la déesse, Niobé refusa de le faire, leur demandant plutôt de l'adorer, elle. Latone, gravement insultée, appelle ses enfants Apollon et Artémis (Diane) et ensemble, ils se rendent à Thèbes pour la venger. Là, ils tuent les sept fils de Niobé. Celle-ci demande d'abord pitié puis reprend sa fierté en ventant ses sept filles toujours en vie. Les dieux tuent alors aussi les filles.

      Niobé, restée seule se met à pleurer et son corps devient de pierre, les larmes seules continuants de couler.

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                                                                     Les dieux voulaient montrer par ces métamorphoses qu'ils étaient supérieurs à tout humain et qu'ils ne pouvaient être ni comparés ni nargués par ceux-ci.